נראה שאי אפשר להתגבר על האתגרים שאפריקה ניצבת מולם. יש מלחמות אזרחים, טרור, מחלות, בצורת, רעב ועוני. אבל בתוך המחסור העצום הזה מסתתר פוטנציאל מדהים להתאוששות כלכלית-חברתית.

טלפונים ניידים הם חוליה חשובה

טלפונים ניידים מספקים לתושבי אפריקה את ההזדמנות היחידה לשמור על קשר עם משפחה וחברים, ולקבל גישה לשירותים חשובים. לפני כמה עשורים, חברות תקשורת סלולרית התחילו להשקיע בתשתיות באפריקה, שיפרו את איכות השירות והגדילו את החדירה לשוק. לכן, לא משנה לאן תגיעו באפריקה כיום, תראו אנשים עם טלפונים ניידים – והטלפון הנייד מביא איתו את הפוטנציאל הגדול ביותר לשבור את מעגל העוני באפריקה.

טלפונים ניידים מאפשרים תעשיות ביתיות

ארגון “חדשנות: אפריקה” הוא ארגון ללא מטרות רווח הפועל להביא שירותים חיוניים לאוכלוסיות באזורים הכפריים ביבשת. המייסדת שלו, סיוון יערי, סיפרה סיפור מרתק על תחילת עבודתה והכוח המפתיע של טלפונים ניידים ליצור כלכלות. בנאום TEDx, יערי דיברה על המאמצים שלה לחבר כפר מסוים לחשמל. עם התפתחות התהליך היא שמה לב שלכולם כמעט יש טלפון נייד. השאלה המתבקשת היא, אם כן, איך אנשים טוענים את הטלפונים שלהם? יערי גילתה שיש כפר, לא רחוק משם, שמחובר לחשמל. אחד התושבים בו הקים תחנת טעינה. כל אחד היה צריך לשלם 10 סנט כדי לטעון את הטלפון. הטלפון הנייד הפך בסיס למיקרו-כלכלה שהיא אמנם פרימיטיבית אבל מאד מצליחה.

הפינטק שינה את העולם הפיננסי בצורה רדיקלית

ככל שהשכיחות של שימוש בטלפון נייד התפשטה ברחבי העולם, ויחד איתה – העדפה גוברת למסחר מקוון, מפתחי התוכנה היו צריכים להגיב עם טכנולוגיות חדשות. כיום, צרכנים יכולים לעשות כמעט כל דבר באינטרנט, כולל עסקאות פיננסיות. באפריקה, שבה שוק הטכנולוגיה הניידת כבר היה בתנופה, שירותים פיננסיים מבוססים על טלפון נייד הפכו לכלי טבעי במלחמה בעוני.

ההוכחה בתוצאות. בין השנים 2008-2014, 2% מאזרחי קניה הצליחו להחלץ מהעוני הודות לגישה לפינטק במכשירים הניידים שלהם (businesslive.co.za). וזאת רק מדינה אחת. מוקדם יותר השנה, החלה יוזמה חדשה של חברת הטכנולוגיה העולמית מארה”ב Above and Beyond Tech, הבנק ההולנדי לפיתוח וחברת ההשקעות האפריקאית Arise. היוזמה הזאת, שנקראת FinForward תביא את השירותים הפיננסים הדיגיטליים לדור הבא ותגדיל משמעותית את הגישה להם אצל הקהילות חסרות הנגישות של אפריקה.

שירותים פיננסיים מבוססי נייד מאפשרים תשלומים ללא מזומן וגישה למימון

שירותים פיננסיים מבוססי נייד הופכים את החיים לנורמליים. אפריקנים שאין להם גישה לחשבון בנק לא יכולים לשלם עבור דברים בסיסיים, כמו נסיעה באוטובוס. אבל בעזרת הפינטק הנייד הם יכולים לשלם על שירותים וגם לבקש הלוואות כדי לפתוח עסקים קטנים.

M-PESA ו-M-Akiba הן שתי דוגמאות לאופן שבו שירותים פיננסיים ניידים יכולים להעצים את תושבי אפריקה. M-PESA היא טכנולוגיה מבוססת-נייד להעברת כספים. המשתמשים מקבלים גישה לחשבונות חיסכון ומיקרו-הלוואות. M-Akiba עוזרת למשתמשים להגיע לשלב הבא. פלטפורמת הפינטק הזו מאפשרת לצרכנים להשקיע. זאת אחת הדוגמאות הברורות ביותר לשירותים פיננסיים מבוססי-נייד שמביאים לשיקום כלכלי בר-קיימא. שירותים פיננסיים מבוססי-נייד מעצימים את האפריקנים ומאפשרים להם לשנות את חייהם ולזכות בחופש כלכלי.

Summary
Mobile-based Financial Services are Lifting Africans out of Poverty
Article Name
Mobile-based Financial Services are Lifting Africans out of Poverty
Description
The popularity of mobile phones is the optimum tool to advance economic empowerment. Impoverished Africans can access financial services via their mobile phone and move out of poverty.
Author
Publisher Name
Sharone Perlstein